EL TRASPLANTE CELULAR: el reto

El trasplante celular como tratamiento de la diabetes mellitus tipo 1 ha generado grandes expectativas no sólo entre médicos con dedicación profesional a los pacientes que sufren de diabetes, sino entre los propios enfermos y sus familiares que han visto, en el trasplante celular, una alternativa terapéutica próxima a la misma curación de la diabetes. El reciente debate sobre el uso de células embrionarias como punto de partida para la obtención de células beta contribuyó aun más a generar estas expectativas. Pero algunas de las perspectivas a corto plazo se diluyeron y, poco a poco, el desánimo se apoderó de los mismos que antes veían la curación a la vuelta de la esquina. Estudios previos con islotes humanos realizados por médicos canadienses en humanos sugerían que el hito era muy próximo, y alcanzable. celulasSin embargo, la investigación en este campo de la biología celular ha avanzado y son diversas las publicaciones que han mostrado datos robustos sobre la aplicación de las llamadas células madre a la obtención de células beta humanas. Reciente, un trabajo de Douglas Melton publicado en la revista Cell, el pasado 9 de octubre. Demuestra que es capaz de obtener cientos de millones de células beta in vitro. Estas células según los autores del trabajo, son capaces de leer la cantidad de glucosa en sangre, y segregar justo la cantidad de insulina necesaria para su metabolismo. Además estas células tienen las mismas características moleculares que las células beta de los individuos no diabéticos. En ratones estas células curan la diabetes en menos de diez días. El haber obtenido cantidades importantes de células beta a partir de células madre es muy relevante. Parece que estamos ya en vías de haber resuelto la primera parte del problema, obtener células beta con todas las características funcionales y en cantidad. Queda el problema de como protegerlas del ataque inmune, sea de la propia memoria autoinmune, sea del rechazo propio alogénico. Melton, como nuestro propio grupo hace, propone la encapsulación como la mejor estrategia para obviar ambos problemas. Esta semana, en la reunión de la cátedra AstraZeneca en Barcelona vamos a debatir sobre este problema. Vamos a exponer cuales son los retos mayores en la encapsulacion y algunas de las estrategias para resolverlo. Luego vamos a plantear como deberían ser unas posibles cápsulas que protegieran las células. Quizás algunos de los asistentes pueden aportarnos ideas que permitan avanzar en este campo. El trasplante celular sigue siendo una alternativa realista. Douglas Melton ha conseguido un gran avance. El camino es ya más corto, y el hito parece posible. Lo debatimos en breve.